我寫我在

明星機場

由欽奈飛回孟買的一程,又刷新了我在孟買機場被「延誤」的記錄。航機先在孟買外圍繞了三個圈,到步後,接載乘客的地面巴士以比三輪的士還要慢的速度帶著我們環遊機場,繞過大半條跑道,用了超過二十分鐘的時間才將我們送往內陸航線客運樓。從巴士上遠遠看見客運大樓,到目送著客運大樓離我們越來越遠的時候,在巴士上的乘客都只可以嘆氣,無奈地接受這樣的安排。在客運大樓外等著接我的司機也等得不耐煩,打過兩次電話給我,可是我被困在巴士裡頭也是沒辦法。最後,原定十時十五分抵達孟買的航班,在沒有寄倉行李、不用通過海關的情況下,我要到十一時十分才可以走出機場。

可是,當你讀過這幾天的新聞,你或許會像我一樣,「甘心情願」地等、被延誤。如果將機場比喻為明星,那麼孟買國際機場就是人氣急升的新星或當紅「炸子雞」,在本地各大報章頻頻見報。最新一件大事,就是兩架內陸航機在兩條交叉的跑道同時起飛。幸好控制塔人員及時制止Air India的航機,而Jet Airways的航機機師在通訊中聽到發生事故,也緊急煞停,事件才沒有釀成慘劇。事件錯不在機場控制塔,錯在Air India的機師在沒有指示下自行起飛。不過,這樣的驚險場面卻暴露了孟買機場落後的一面和不勝負荷的情況。事件發生在大白天,機場視野清晰,控制塔的人員才看得見出了問題,要是在黑夜,那幾百條人命就會「凍過水」。控制塔還未有安裝地面探測雷達(Surface Movement Radar),控制塔又沒有足夠人數,直至目前為止,孟買機場還沒有發生嚴重意外,真是天公庇祐。孟買機場由二零零四年以前每日航班少於四百五十架次,到二零零八年每日航班有六百五十至六百八十架次,幾年間航運量增加差不多一倍。而機場控制塔的人手呢?每天平均只有三十五人,而建議人手數量應該是七十。在人手緊張、設施落後的情況下,最近還有一個新安排,就是要每天廿四小時同時使用兩條跑道!這樣可是苦了控制塔的工作人員。或許我每次出入孟買機場,都應該感謝控制塔人員的安排,即使一再被「延誤」,我也應該為能夠保住自己的小命而高興。

機場的問題還不只這一個。風季快要來臨,內陸線客運大樓又要面對水浸的威脅。原因是位於機場地面下的排水渠不勝負荷,即使在二零零六年已經增建了一條四十米闊的排水渠,還是無法完全疏導流風季期間流經機場底下的河水和雨水。要徹底解決水浸問題,還要另外多興建一條四十米闊、三米深的排水渠。造價貴還是次要,這樣的工程要封閉其中一條機場跑道十八個月才能夠完成。看來機場當局已經否決了這項工程,在水浸機場和更加擠塞的機場兩者間,當局選擇了前者。

孟買是迫切需要一個新的機場。在新機場還未建成之前,當局正在努力地翻新現有的機場,改善和提升設施。但機場內外、地面上空交通擠塞的問題,始終要一個全新的運作系統和規劃完善的新機場才能夠徹底解決。直至新機場落成的一天,旅客們還是要繼續忍受各項延誤和不便。不過人命關天,我們還是耐心一點好。

孟買國際機場交叉的兩條跑道。
孟買國際機場交叉的兩條跑道。

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