我寫我在

風季前夕

昨天終於見到雨水了!雖然雨量不多,但斷斷續續也下了四個小時的雨。由五月開始人們就不斷談論著風季,紛紛說著今年的風季將會提早來臨。結果風季還是遲遲不來。今早看著一大片雨雲向著這邊飄來,想必是風季的先頭部隊,怎料到了中午天空轉晴,雖然已經開始感受到季風,但是依然是陽光普照,又一個典型的五月天炎熱下午。

孟買人對於風季是又愛又恨。恨之者,莫過於因為大雨帶來的各種不便,如水浸、交通擠塞等。另外,風季期間孟買人又得停止一切戶外活動,包括他們至愛的板球。連續兩、三個月只有風雨、沒有太陽的日子,一切都是灰朦朦,很難想像誰會喜歡這樣的天氣。雖然如此,沒有人會喜歡遲來的風季。這個長期缺水的城市極需要風季帶來的大量雨水來舒緩水荒。上個週末,家住的大廈就貼出告示,說政府的供水會由即日起減少百分之二十,勸籲各住戶要小心用水。我住在南孟買,這個區域的供水一向穩定。住在西部和東部社區(suburbs)的人們就沒有我們好彩,常常有缺水之苦。南孟買人口約有三百二十萬,每日供水約十一億升;西部社區人口約有五百九十萬,人口比南孟買差不多多一倍,而每日供水量卻只比南孟買多約二億升;東部情況就更加嚴峻,四百萬人口每日只有九億升水,整個城市的供水量極不平均。過去八年,孟買市人口持續增加,預計到二零一一年,孟買將會較十年前多二百萬人。而城市的供水設施殘舊,並不足以應付如此快速的人口增長。有估計,因為滲漏和非法偷水問題,每日就損失差不多百分之二十的整體供水,大約是六億八千升!

水源如此珍貴,孟買人應該會珍惜用水吧?這一點我不知道,我只知道這邊的水費制度並不特別鼓勵節約用水。在這裡,水費是按單位的大小計算,而非按用量繳交的。同一個單位,十個人用水和兩個人用水都是同一個價錢,如果這樣都可以鼓勵節約用水就奇怪了。水費由大廈的業主立案法團負責,所以,我們家裡就沒有水費單這一回事了。這樣的水費制度,究意是慷慨?還是過於簡單呢?

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