我寫我在

閱讀印度:風季

Chasing the Monsoon by Alexander Frater
Chasing the Monsoon by Alexander Frater

家裡沒有互聯網、沒有電視,我的閱讀習慣終於回來了!在Chennai買的書已經看完了三本,按照這個進度,再過不久我又可以再買新書。

我一直很想寫寫我在印度看過的幾本書,不過每一次想動筆的時候,總會有一些新鮮事物發生,令我將介紹書本的文章推遲。Chasing the Monsoon算是適逢其會,所以就先寫它吧!我是特別選擇在孟買風季開始之時來讀這一本書的,原因應該不用我多解釋了吧。身歴其境,書讀起來也會特別過癮!作者在書裡寫的是一九八七年的風季,距今已經有二十二年。作者追隨著當年的風季,由它進入印度的一刻開始,一直跟著風雨走。他的最後一站,是相信你我都未必有機會去的Cherrapunji,世界上最潮濕的地方,單單是風季期間的降雨量就有1143厘米!作者沿途的所見所聞、所遇到的人和事,都十分有趣。雖然寫的是風季,但當中有很多印度各地風土人情的描述。

你或許會想這本書寫的,應該都過時了。有些東西的確是過時了,最起碼,現在印度國內的交通都比二十二年前改進多了,接待外國人的酒店質素也有改善。作者遇到過的、見到過的,部分已經成為歴史的一部分,再不復見。但大致上讀起這本書來,我沒有過時的感覺。首先,作者所談的風季,二十二年如是,二十二年後亦如是。當年人們已經在討論各種污染、破壞森林和自然環境對風季所做成的負面影響;時至今日,我們仍然在討論這個問題。書裡提到孟買風季的景像:露宿者的家都被雨水淋得濕透,令他們無處容身;大雨令街道變成河流,行人走在街上狼狽的景像,二十二年後的今天並無改變。印度的經濟發展的確改變了國內很多的事物,更多的高樓大廈、更多的外國豪華房車、全新現代化的大型商場等,但一些最根本的東西,就如渠務系統和供水系統,就跟二十二年前一樣落後。身歴其境,讀這本書的時候,我有時是哭笑不得。

對於我這樣的外國讀者來說,讀這本書最大的發現是印度人對風季的喜愛和熱情。印度人視風季是一個自然新生的機會,萬物得到雨水的滋潤會重生,所以印度人會慶祝風季的來臨。書裡甚至提到,對某些印度人來說,風季是浪漫的,人們會特地出外淋雨、觀雨。我覺得有點難以想像,不過在孟買,這樣的人又真的不少。一天大潮,見到一大羣印度人特地冒雨站在Taj Mahal酒店外的海邊觀潮,看大浪打上岸邊。又一天晚上雨下得像倒水一樣,開車經過Worli的海濱長廊,看著情侣們、一家大小在大雨中,不用任何雨具漫步長廊、觀看海浪。我家留下的陽台,屋主的兒子跟同學們聚會,特地拿來幾將膠椅,坐在雨中談笑。我們從小就被教養成下雨要打傘、不要淋雨,在這裡,情況是剛剛相反,淨化的雨水,是一種祝福,沐浴在雨中,可以是一種享受。我對雨水還未有這份浪漫,相信這是需要時間來培養的。但我也有了觀雨的習慣,一聽見雨聲,總會走到窗前,不願錯過感受風季的任何機會。記得小時候一次打風,爸爸特地帶我到戶外感受颱風的威力。或許我在印度待久了,也會在風季期間做同樣的事。

Chasing the Monsoon
by Alexander Frater
ISBN: 978-0-330-43313-6

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