我寫我在

東方人的「西方主義」

西方是想像中的那般嗎?
西方是想像中的那般嗎?

從愛德華•薩義德 (Edward Said)而認識何謂「東方主義」,那是西方對近東、中東及遠東社會的文化及人文的研究。在西方的知識、制度、政治和經濟政策中,長期將東方假設為異質、分裂和「他者化」的思維。時常有意無意地抱着十八、十九世紀的歐洲帝國主義態度來理解東方世界,或對東方文化及人文的舊式帶有偏見的理解,從而對地中海以東各國家社會的多種生活進行了刻板印象的方式處理。「本質化」旨在為東西建立一個明顯的分野,從而突出西方文化的優越性。

例如西方人眼中的「日本傳統」- 藝妓。藝妓(芸者)Geisha是古時日本男人心中幻想構建的完美女士,現時的Geisha近幾絕跡, 只有西方人根據他們的「東方主義」來追求如夢如幻的東方文化。

在雅典, 我發現了東方人的「西方主義」,一套扁低自己,看高西方的偏見。往往認為西方人, 文明開化, 沒有地痞流氓等等。尤其希臘, 作為西方文明搖籃,人民理應明辯慎思,行動深思細密, 但從中國人台灣人口中「沒想到西方人也隨處拋棄垃圾/不顧廁所衛生/對社會漠不關心…」這一句得到見證那西方主義的思維。

東方人眼中的「希臘傳統」-民主、哲學, 理論上希臘政府應該運作良好而人民皆熱心參與政治活動, 而且雅典的學院應該存著濃厚人文氣息和詩哲情懷。可是現今政府腐敗無能,人民只關心切身經濟議題;學院管理失效,學生質素成疑。

你站在橋上看風景, 看風景人在樓上看你。東與西相差何止八千里路,兩方也存在濃厚偏見,即使真正的親身了解,亦只能掃除表面小小的塵埃。

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3 S, 希臘的自由

希臘的藍白旗幟
希臘的藍白旗幟


西歐人喜歡到希臘自由行, 英國人尤其鍾情希臘小島。歐洲盛傳「希臘3S」- 陽光海灘的”Sun”、傳統美食”Souvlaki” 和男歡女愛的”Sex”。從最後一個S, 不難感受到希臘強調自由的文化。言論自由、集會自由、宗教自由、戀愛自由, 「自由」一詞已經在每一個希臘人的血液當中。難怪當年在印度和一個希臘朋友討論印度的”arrange marriage”, 會出現極大的反感。

希臘的自由反映在其藍白交錯的國旗上。旗幟上有9條間紋, 是希臘文”Ελευθερία ή θάνατος”(Elefthekia i thanatos) – Freedom or Death. E-lef-the-ki-a 有五個音節, 而 tha-na-to-s有四個, 分別是國旗上的五條藍間和四條白間。1820年希臘獨立戰爭時的名句「自由或死亡」與1776年美國革命Patrick Henry所說的「不自由毋寧死」(Give me freedom or give me death)二曲同工, 證明西方整體崇尚自由的份量; 而同期, 中國處於清初盛世, GDP冠絕全球, 但對「自由」二字則絕口不提。

自由、經濟、生命,希臘將自由放諸第一; 而我們祖國則以經濟為首。東西文化起源地,就是存在一個根本性的差異,為中國與西方接軌的道路上挖了一條不可逾越的鴻溝。

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