我寫我在

Waitaha Valley 牧場初體驗

早上送別了Yan, 和 Navare 玩了一會 Hide & Seek 和 Tag 後,終於要離開 Greymouth 這地方了。想不到第一次到 Greymouth 是下雨天,走的時候又是下雨天!Greymouth 給我的印象真是grey的!

中午乘 InterCity 巴士往 Bushman Centre. 短短兩個小時的車程也有停站。大雨下巴士到達Hokitika。司機告訴我們,由於大家的財物都巴士裡,為安全理由所有人都要下車。有差不多40分鐘,我便爭取時間到銀行及到 i-site 訂之後兩程的車票。我之前在 Greymouth 的 i-site 問過價錢,從 Nelson 到 Takaka 的 Abel Tasman Coachline 來回車票,每程只要NZ$28, 但這裡的職員再幫我問,一程要NZ$30, 另一程竟然要NZ$32。不過沒辦法,之後在 Waitaha Valley 不一定有 i-site 可以訂票。

濃霧下的牧場
濃霧下的牧場

抵達Bushman Centre, 等了一會, Stu終於來接我到他位於Waitaha Valley的農場。這裡有二百多頭Jersey cows、二十多隻母雞、一隻公雞和一些小雞、一群野鴨、十隻野鹿、一隻狗和三隻貓。每天的工作主要是早、晚各一次的替乳牛擠牛奶 (milking), 以及餵雞鴨及在牠們的巢取蛋。我在Stu的木屋喝了杯茶、和他聊一會後,便隨他一同到Milking shed。 除我之外還有一個日本女生Mai, 她比我早一天到達。

換了工作服及水靴、穿上雨衣後,便踏單車在佈滿牛糞和爛泥的小路上,走到一個約一公里遠的paddock趕一群牛到milking shed。第一次趕牛,很好玩,要站在牛的後面不停叫”Move up!”,牠們見有人在他們後面多數會自動往前走,不走的話便要推牠們,大雨下有點狼狽,滿手都是黏黏的牛毛和牛糞。好不容易將牛群全部趕到路上,慢慢在牠們後面走。Jersey cows很特別,牠們的品種是瘦到背部見到肋骨,但肚子都鼓得很大,走路時肚子晃來晃去,好像整個身體的肉和脂肪全部聚到下面一樣,纖幼的四肢支撐著沉重的身軀,看著牠們走路也覺得辛苦。

要清洗乾淨才開始擠牛奶. 看過之後會不會不敢喝牛奶呢? ^^
要清洗乾淨才開始擠牛奶. 看過之後會不會不敢喝牛奶呢? ^^

把牛群趕到milking shed,關上閘口,我們便進去擠牛奶的地方。那裡左右各有一排供牛站立的位置,中間則有21個擠牛奶的機器。這裡已經不再用人手擠奶,因為牛太多,用人手太費時。第一步是要左右共42頭牛都各就各位,我和Mai怎樣推牛都不動,Stu便進來在每頭牛的後大腿都大力拍一下,大喊”Come on! Move up!”,牛群便跌跌撞撞的站在各自的位置上了。

穿上圍裙後,第一步是清潔。Stu在牠們進來時已用大水喉沖了一遍,我們便再將母牛的乳頭逐一用溫水清洗。因為天雨關係,牠們都很髒,沾滿牛糞和泥濘。最初也覺得有點噁心,不過洗了兩頭後已經豁出去,反而覺得沒什麼,只是要很留心,若牠們抬起尾巴便要立刻閃開,因為隨時會”中頭獎”,被牛在頭頂撒尿什至大解!雖然不需用人手擠牛奶,但也忍不住擠了幾下,原來真的頗為大力的向下扯才能擠出牛奶!

開始擠牛奶
開始擠牛奶

清洗完畢,Stu開動機器,我們便開始擠牛奶。那鋼造的機器頗重,要單手拿著它,站到牛的後面將四個咀逐一套到牛的乳頭上,不能站在牠們的側面,因為牠們有時會發惡踢人,後面比較安全。有些牛很乖,會靜靜的站著讓你擠奶,什至會移後一點讓你工作得更容易;有些則有點暴躁,一碰到牠已經不停的踢腳,我也試過不小心被牠踢中,幸好手縮得快才不至被牠踏到,不然後果不堪設想!

8時多終於完成工作,天已黑齊,回家後Stu拿了啤酒、餅乾及芝士給我們吃,然後預備晚飯。沖了一個熱水澡後,吃到Stu用紅酒煮的燉牛肉,辛苦工作也是值得的。

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